Quais são os Riscos Potenciais do Grafeno?

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Tem sido descrito como um "material milagroso" e seus inventores receberam o Prêmio Nobel, mas já existem alguns estudos que alertam sobre o perigo potencial do manuseio do grafeno, tanto para a saúde humana quanto para o meio ambiente, devido aos possíveis riscos de uma hipotética contaminação.

Um Material Único

Flexível, ultra-fino, super-resistente, auto-cura, capaz de conduzir correntes eléctricas... é bom para praticamente tudo e uma vez que a indústria comece a aplicá-lo, é possível que mude tudo à nossa volta tanto como o plástico o fez em meados do século passado. Mas alguns estudos de universidades de prestígio pedem cautela no manuseio do grafeno, pois um material tão único não está livre de riscos para o ser humano e para o meio ambiente.

Primeiro, um grupo de biólogos, engenheiros e cientistas especializados no estudo de materiais, todos pertencentes à Universidade de Browb, descobriram um risco potencial de toxicidade para as células humanas de grafeno. Em outro estudo, uma equipe da Riverside Bourns School of Engineering da Universidade da Califórnia detectou o possível dano da interação com o ecossistema pela oxidação das nanopartículas de grafeno, especialmente seu papel poluente se elas entrarem em contato com as águas superficiais ou subterrâneas.

O que é o Graphene?

É um material composto por uma camada de carbono da espessura de um átomo. É incrivelmente leve mas ao mesmo tempo incrivelmente resistente, flexível e capaz de conduzir cargas eléctricas e temperatura perfeitamente. Passaram apenas 10 anos desde que os laboratórios conseguiram isolar o grafeno e desde então a indústria tem tentado transformá-lo num material que pode oferecer todo o potencial que parece oferecer em usos e aplicações comerciais, embora pareça que não se investiu tanto dinheiro e esforço de investigação na investigação dos seus possíveis efeitos negativos.

Precisamente devido à natureza da sua estrutura, tremendamente afiada (lembre-se, um átomo grosso) e altamente resistente são as características que o tornam potencialmente perigoso em contacto com células humanas, pois são susceptíveis de seccionar literalmente as membranas das células humanas (e as de outros seres vivos, claro) com os consequentes danos nos pulmões (se inalados) ou na pele (por contacto). Um implante médico revestido com grafeno poderia ser desastroso se o revestimento fosse descascado, causando uma carnificina em escala celular.

É Bom Saber

Quanto à oxidação das nanopartículas de grafeno, em contacto com as águas subterrâneas onde há pouca matéria orgânica e a água tem elevados níveis de dureza, estas nanopartículas podem tornar-se instáveis e precipitar-se para o fundo dos reservatórios. Por outro lado, em águas superficiais com maior presença de matéria orgânica, as nanopartículas de óxido de grafeno permaneceriam mais estáveis e tenderiam a mover-se juntamente com as correntes subterrâneas, podendo causar graves danos do tipo acima mencionado, precisamente devido à sua notável resistência e magreza extrema.

Por enquanto, as autoridades de segurança no manuseio de materiais alertam para a necessidade de cautela no manuseio do grafeno, devido ao risco potencial de irritação da pele, olhos e mucosas, bem como o perigo de inalação e ingestão.