Czym jest Ciemna Strona Grafenu?

Słynny nanomateriał grafen składa się z arkuszy węgla o grubości zaledwie jednego atomu. Oprócz tego, że jest najwytrzymalszym materiałem, jaki kiedykolwiek zbadano, obfituje w superlatywne właściwości elektroniczne. Po dekadzie badań będzie on wkrótce gotowy do przeniesienia z laboratorium do zastosowań komercyjnych, m.in. jako element ultralekkich samolotów lub w bateriach o dużej pojemności.

Potencjalne zagrożenia

Sharon Walker, inżynier środowiska z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Riverside, twierdzi, że nadszedł czas, aby wyprzedzić potencjalne zagrożenia, zanim pracownicy zostaną narażeni na kontakt z grafenem lub zanim znajdzie się on w wodzie pitnej. W badaniach opublikowanych niedawno w Environmental Engineering Science, jej grupa badała zachowanie tlenku grafenu w wodzie.

Naukowcy odkryli, że w roztworze imitującym wody gruntowe, materiał zbił się w grudki i zatonął, więc nie stanowił zagrożenia. Jednak to samo nie było prawdą w roztworze, który naśladował wody powierzchniowe, takie jak te w jeziorach i zbiornikach wody pitnej.

Toksyczność tlenku grafenu

W takich warunkach nie osiadał on na dnie, lecz unosił się na nim i przylegał do materii organicznej powstałej w wyniku rozkładu roślin i zwierząt. Taka mobilność może zwiększać szanse na spożycie przez zwierzęta i ludzi tlenku grafenu, którego toksyczność wykazano we wcześniejszych badaniach na myszach i ludzkich komórkach płuc.

Jeśli takie materiały byłyby niebezpieczne dla zdrowia ludzkiego, ich mobilność w wodach powierzchniowych stanowiłaby poważny problem. Walker ma nadzieję, że badania te będą mogły być uwzględnione w przemysłowym rozwoju grafenu i jego pochodnych, jak również w regulacjach agencji publicznych, takich jak Amerykańska Agencja Ochrony Środowiska.