Czy grafen nie jest niebezpieczny?

Exclamation Mark speech bubble isolated on yellow background.

Grafen składa się z warstwy węgla o grubości jednego atomu. Jest elastyczny, ultracienki, samoregenerujący się, niezwykle odporny i zdolny do przewodzenia prądu elektrycznego, wśród wielu innych cech, które sprawiły, że jest nazywany "materiałem uniwersalnym".

Cudowny materiał?

Jest on określany mianem "cudownego materiału", a obecnie istnieją badania, które ostrzegają przed niebezpieczeństwami związanymi z obchodzeniem się z grafenem, ponieważ jest on uważany za materiał niestabilny, który może zaszkodzić zarówno zdrowiu ludzkiemu, jak i środowisku ze względu na możliwe hipotetyczne ryzyko skażenia, które może się z nim wiązać.

Potencjalne zagrożenia

Dopiero od około 10 lat laboratoria są w stanie wyizolować grafen i od tego czasu przemysł stara się przekształcić ten materiał, aby wydobyć jego pełny potencjał i zastosować grafen w komercyjnych zastosowaniach. Główną wadą jest to, że jest to proces dość kosztowny. Grafen ma wiele zalet, ale może również powodować skutki uboczne, a nawet stać się toksyczny.

Sharon Walker, inżynier środowiska z Uniwersytetu Kalifornijskiego, badała zachowanie tlenku grafenu w wodzie. Naukowcy zaobserwowali, że w roztworze o takich samych właściwościach jak woda gruntowa, grafen zbijał się w grudki i tonął, nie powodując żadnego zagrożenia. Jednak w roztworach o takich samych właściwościach jak wody powierzchniowe, takie jak jeziora czy zbiorniki wody pitnej, grafen nie zbijał się w grudki ani nie tonął, lecz pozostawał na powierzchni, przylegając do materii organicznej powstałej w wyniku rozkładu roślin i zwierząt. Toksyczność grafenu została wykazana we wcześniejszych badaniach na ludzkich komórkach płuc i myszach. Jeśli okaże się, że jest on toksyczny, jego zdolność do przemieszczania się w wodach powierzchniowych stanie się poważnym problemem.

Negatywny wpływ na ludzi

Wiadomo, że niektóre metale zawarte w telefonach komórkowych można poddać recyklingowi, a jednym z celów, które niektóre firmy chcą osiągnąć, jest wykorzystanie elastyczności grafenu, tak aby nasz przyszły smartfon był całkowicie elastyczny. Ale co, jeśli grafen jest szkodliwy dla zdrowia, czy to dobry pomysł, aby telefony komórkowe go zawierały?

Brown University dokładnie zbadał potencjalną toksyczność grafenu w ludzkich komórkach, stwierdzając, że postrzępione krawędzie materiału mogą z łatwością przebić błony komórkowe skóry. Robert Hury twierdzi, że materiały te mogą być wdychane zarówno dobrowolnie, jak i mimowolnie, więc możliwe jest, że grafen może wchodzić w interakcje z naszymi komórkami, gdy znajdzie się w ludzkim ciele. Póki co, badania te rzucają światło na możliwe zagrożenia związane z grafenem zarówno dla ludzi, jak i dla środowiska.