Waarom komen glutengevoeligheid en coeliakie tegenwoordig zo vaak voor?

Ik neem een klein broodje. Vrouw allergisch voor gluten neemt broodje met zaden niet glutenvrij chips

Tot voor kort hadden niet al te veel mensen gehoord van of weet van iemand met glutengevoeligheid of zelfs coeliakie. Waarom lijkt dit nu zo wijdverbreid te zijn? De beantwoording van deze vraag vergt enige discussie en is geenszins een uitvoerige verhandeling over dit onderwerp. Misschien is het belangrijk om enkele termen te begrijpen.

Laten we eens kijken...

Er wordt mij vaak gevraagd wat het verschil is tussen glutengevoeligheid, glutenallergie en coeliakie. De meeste deskundigen zijn het erover eens dat de diagnose allergie alleen kan worden gesteld als er een immuunreactie optreedt die het antilichaam immunoglobuline E (IgE) bevat en waarbij vervolgens histamine vrijkomt door een categorie witte bloedcellen die mestcellen worden genoemd. Dit soort allergische reactie treedt onmiddellijk op en kan vaak acuut zijn.

De ernstigste reactie wordt een anafylactische reactie genoemd en kan levensbedreigend zijn. Als je dit type allergie hebt, weet je dat zeker en draag je waarschijnlijk een EpiPen bij je. Gluten of een andere voedselovergevoeligheid betekent meestal dat het slachtoffer een immuunreactie heeft met een andere set antilichamen.

Antilichamen

Deze antilichamen staan bekend als immunoglobuline A (IgA) of immunoglobuline G (IgG). Wanneer bij jou een glutengevoeligheid wordt vastgesteld, kan uit de tests blijken dat je reageert op een chemische stof in tarwe, rogge of gerst. Beseffen dat je een IgA- of IgG-gevoeligheid hebt, kan mysterieuzer zijn omdat er talloze symptomen zijn die in veel gevallen aan een andere oorzaak worden toegeschreven. De verkeerde toeschrijving is vaak te wijten aan een vertraging tussen het tijdstip van inname van het voedsel waarvoor je gevoelig bent, of aan de zachte aard van een reactie in de tijd die je wijt aan "gewoon zoals je bent".

Coeliakie

Het verwijst naar de vernietiging van je dunne darmvlokken, de vingervormige uitsteeksels van je darmcellen, door je immuunsysteem. Stel je een stuk shagtapijt voor dat in een buis is gerold met de shagjes naar binnen gericht en je hebt enig idee hoe de dunne darm er op microscopisch niveau uitziet. Stel je nu voor dat je immuunsysteem een vloot grasmaaiers heeft die ten onrechte alle shagjes tot op de nopjes wegmaaien.

Dat is coeliakie - en het eindpunt van de vernietiging staat bekend als totale vlokkenteelt atrofie (TVA). Door het tekort aan darmvlokken kun je niet voldoende voedingsstoffen opnemen en daardoor kunnen verschillende ziekten of aandoeningen ontstaan, zoals osteoporose of ijzertekort, depressie, abnormale resultaten bij leverbloedtests en nog veel, veel meer. Hier is een super belangrijk punt om ter harte te nemen: gluten gevoeligheid en coeliakie zijn beide permanente intoleranties voor ingenomen gluten die resulteren in immunologisch gemedieerde inflammatoire schade aan de dunne darm cellen.

Tegenwoordig

Waarom komt glutengevoeligheid tegenwoordig blijkbaar meer voor? Om te beginnen zijn er tegenwoordig meer geavanceerde tests beschikbaar, waardoor de diagnose nauwkeuriger kan worden gesteld met bloedtests of met speekseltests. De gouden standaard voor het opsporen van coeliakie was een bloedtest op IgA-respons op alfa-gliadine en 3 biopsies (gliadine is een glycoproteïne die aanwezig is in tarwe en tal van andere granen van het geslacht Triticum). Het probleem met deze "gouden standaard" test is dat bijna totale vlokkentropie (TVA) nodig was voordat de test positief werd.

In werkelijkheid hebben coeliakie-patiënten normaal gesproken 10-15 keer meer kans op IgA-deficiëntie in het bloed! Sinds de komst van verbeterde testen (speeksel IgA en IgG en het analyseren van meer dan alleen alfa gliadine) en het besef dat glutengevoeligheid en coeliakie wijdverspreider is dan eerder werd aangenomen, zijn artsen in hun klinische workup naar deze aandoeningen gaan zoeken. In mijn praktijk heb ik gevonden bijna 100 procent van de patiënten die bij mij komen met chronische gezondheidsproblemen (zoals fibromyalgie, hypothyreoïdie en evenwichtsstoornissen, etc.) hebben gluten gevoeligheid.

Goed om te weten.

Ons immuunsysteem reageert feller op gedeamideerde gliadine dan op gliadine. De typische opslagperiode voor geoogste tarwe in de VS is ruwweg twee decennia! Tijdens deze opslagperiode vormen zich de afvalproducten van schimmels en zwammen die enterotoxinen worden genoemd. Enterotoxinen en worden gedefinieerd als een door bacteriën geproduceerd toxine dat specifiek is voor darmcellen en leidt tot de misselijkheid en diarree die in verband worden gebracht met voedselvergiftiging.

De enterotoxinen resulteren in een lekkende darm die een immuunrespons op gang brengt tegen de besmette gluten. Het lekkende darmsyndroom LGS is een auto-immuunaandoening waarbij de darmwanden zodanig beschadigd zijn dat zij niet langer functioneren om te voorkomen dat voedselmoleculen, bacteriën en ander ongewenst materiaal in de bloedstroom terechtkomen. Als gevolg van de vreemde stof die in de bloedstroom terechtkomt, wordt het immuunsysteem geactiveerd en onbeschadigde glutenmoleculen of sommige van de bijkomende tarwe-afbraakproducten zijn het doelwit van vernietiging, evenals de cellen van de darmen. De volgende tarwederivaten zouden het doelwit zijn van een aantal van de technische tests die andere gelijkgestemde artsen en ik aanbieden om glutengevoeligheid te ontdekken.

Chronische stress

Het verandert de werking van ons immuunsysteem en kan leiden tot auto-immuunziekten, zoals coeliakie, diabetes en andere aandoeningen. Chronische stress beperkt het vermogen van je lichaam om de antilichamen te produceren die nodig zijn om ziekteverwekkers te bestrijden. Het onderdrukt de T-cellen of lymfocyten waardoor ziektekiemen zich snel kunnen verplaatsen. Verhoogde cortisolniveaus beschadigen ook het deel van het lichaam dat immuuncellen produceert. Deze delen zijn de milt, lymfeklieren en de thymusklier. Slechte voeding leidt tot meervoudige tekorten aan vitaminen en mineralen. Voor het geval u het nog niet wist, vitaminen en mineralen worden gebruikt in de vele chemische reacties die de enzymen van uw lichaam dagelijks en 's nachts uitvoeren.

Het is duidelijk dat al die op tarwe gebaseerde koolhydraten een immuunreactie tegen gluten in gang zetten bij mensen met de aanleg daarvoor (personen met coeliakie of glutengevoeligheidsgenen). Een grote meerderheid van de Amerikanen van Noord-Europese afkomst zal positief testen op coeliakie of glutengevoeligheidsgenen. Ik testte positief voor één coeliakie-gen en één glutengevoeligheidsgen, en mijn vrouw testte positief voor twee glutengevoeligheidsgenen. Hierdoor zullen al onze kinderen ook een mix van deze genen hebben.

Vorig artikelHoe bestrijden essentiële oliën verkoudheid?
Volgend artikelWat is Anafylaxie?