Comment apprendre aux enfants à prendre soin de la douleur ?

petite fille souriante lisant assise à la maison, concept de loisirs à la maison pour les enfants

Il y a trente ans, sur un terrain de petite ligue de l'État de New York, un enfant s'est blessé au pouce en recevant un ballon. L'entraîneur, qui était aussi le père de l'enfant, a regardé le pouce, a annoncé que ce n'était pas trop grave, qu'il fallait être fort, et a renvoyé l'enfant dans le jeu.

Que se passe-t-il ?

Quelques instants plus tard, alors que son pouce avait pris des couleurs arc-en-ciel et avait triplé sa taille normale, la mère de l'enfant l'a sorti du terrain et, malgré les protestations de son père, l'a conduit aux urgences. Le médecin a déclaré que le pouce était cassé. À la maison ce jour-là, après avoir été informé que le pouce de son fils était cassé, le père a dit qu'il se sentait mal d'avoir pris cette décision hâtive. Bien que cette scène se soit déroulée il y a deux ans, elle se reproduit (peut-être sous une forme différente) chaque année. Les parents ignorent la douleur de leurs enfants pour tenter d'endiguer les larmes et de supprimer les pleurs.

Nous n'essayons pas intentionnellement d'être méchants. Soyons honnêtes, les pleurs de nos enfants, lorsqu'ils sont provoqués par une blessure, nous font mal. Nous ne voulons pas que nos enfants soient blessés ou qu'ils aient mal. Nous pouvons aller jusqu'à croire que si je pouvais lui ôter cette douleur, je le ferais. Un enfant gravement malade ou blessé suscite des émotions tristes et nous incite à croire que la vie est injuste. L'image de l'enfant malade se situe en dehors de notre zone de confort. Nos images mentales des enfants tournent autour de garçons et de filles aux visages roses, aux cheveux au vent, jouant et riant, profitant de la vie et du soleil.

Faits et chiffres

Mais en fait, les enfants se blessent, parfois gravement, et il faut parfois plus d'un pansement pour faire disparaître le bobo. Lorsque nos enfants tombent lorsqu'ils apprennent à marcher, se renversent de leur bicyclette ou tombent d'un arbre auquel ils ont grimpé, nous devons comprendre comment gérer la situation. Nos attitudes psychologiques, nos paroles et nos actions corporelles contribuent à déterminer la quantité de douleur que les enfants ressentent, le degré d'hystérie qu'ils atteindront et leurs associations psychologiques sur la vie et la douleur. Mais pour pouvoir aider adéquatement nos enfants en période de crise et de douleur physique et psychologique, nous devrons analyser ce qu'est la douleur, ses causes, ses types et ses "remèdes". Les parents sont les premiers enseignants de l'enfant dans la vie.

Nous sommes aussi les premiers éducateurs de notre enfant en matière de douleur. La douleur est une sensation subjective. Ce qui peut être douloureux pour une personne ou un enfant peut ne pas être aussi débilitant pour un autre. L'Association internationale pour l'étude de la douleur définit la douleur comme "une expérience sensorielle et émotionnelle désagréable associée à des lésions tissulaires réelles ou potentielles ou décrite en termes de telles lésions". La douleur est le signal du corps qui indique qu'il a été blessé ou que quelque chose ne va pas.

Essayons de comprendre

Donc, essentiellement, la douleur peut être utile, mais elle peut aussi interférer avec notre vie et le fonctionnement de notre corps. Il peut être difficile d'évaluer la douleur d'un enfant, surtout chez les bébés et les jeunes enfants. La seule autorité sur la douleur d'un enfant est celle de l'enfant blessé ; tout comme la seule autorité sur la douleur d'un adulte est celle de l'adulte blessé. Nous ne pouvons pas ressentir la douleur ; nous ne pouvons qu'examiner ses indices verbaux et non verbaux pour comprendre l'intensité de ce qu'il ressent. Nous devrons garder cela à l'esprit lorsque nous traiterons la blessure de notre enfant.

Les scientifiques et les psychologues étudient la douleur depuis longtemps. Au XVIIe siècle, le philosophe René Descartes croyait que le corps et l'esprit étaient des entités distinctes, ce qui a donné lieu à des idées fausses sur la douleur, affirmant que nos pensées et nos sentiments n'avaient aucune influence sur la douleur. Plus récemment, les chercheurs et les médecins ne croyaient pas que les bébés et les enfants pouvaient ressentir une douleur extrême, car ils étaient neurologiquement immatures, et que leurs cris et leurs hurlements étaient provoqués par la peur.

Le saviez-vous ?

a douleur récurrente est "une douleur qui alterne avec des périodes sans douleur". Les douleurs récurrentes comprennent les migraines et les céphalées de tension, les douleurs dorsales et un certain nombre d'autres problèmes courants. Chez les enfants, les douleurs récurrentes peuvent inclure pendant un certain temps ce que nous appelons les "douleurs de croissance". Cinq à dix pour cent des enfants d'âge scolaire souffrent de douleurs récurrentes. L'une des douleurs dont ces enfants se plaignent parfois est le mal de tête. La National Headache Foundation classe cette douleur continue de l'enfant en cinq groupes : de type tension, vasodilatation ou vasculaire, traction interne, inflammation et neurogène ou épileptique.

Selon la Fondation, les céphalées de tension de votre enfant sont "probablement provoquées par une mauvaise posture, des soucis, une dépression ou de l'anxiété". Il se caractérise par un resserrement des muscles, en particulier ceux de la gorge. Les maux de tête vasodilatateurs ou vasculaires sont causés par la dilatation et/ou la croissance des vaisseaux sanguins et des artères dans et autour du crâne. Ce gonflement crée une pression dans tout le front, créant souvent ce que nous appelons une migraine. La traction interne, le plus souvent associée aux maux de tête naturels (c'est-à-dire provenant de l'intérieur et non de forces extérieures telles qu'une odeur forte ou l'anxiété), indique l'existence d'une tumeur, d'un abcès, d'une infection, d'un gonflement ou d'un hématome.

Que devez-vous faire ?

Nous devons réagir à la douleur d'une manière sensible et attentionnée. Demandez-lui d'indiquer sur une échelle de un à dix à quel point il a mal. Informez l'enfant sur ce qui se passe dans son corps. Les enfants de six ans sont à l'âge exploratoire où ils aiment découvrir comment les choses fonctionnent, y compris le corps humain. Sortez l'encyclopédie quand il le faut et lisez-la ensemble. Non seulement cela créera un lien si vous résolvez ensemble le problème du mal de tête, mais vous pourrez aussi blottir ou serrer l'enfant dans vos bras pendant vos recherches. Reconnaissez la douleur de votre enfant sans la nier ou la diminuer. Abstenez-vous de phrases telles que "Cela ne peut pas être si grave". Demandez-lui précisément où il a mal afin de pouvoir vous faire une idée du type de mal de tête dont il s'agit.

Restez avec votre enfant pendant cette aventure, en lui donnant de l'espoir. Dites-lui que ça passera bientôt. D'abord et avant tout, dans toute expérience douloureuse pour votre enfant, gardez votre anxiété sous contrôle. Si un enfant sent que vous avez peur, il risque d'avoir peur, ce qui rendra le mal plus douloureux qu'il ne l'est. Mais disons que votre enfant a une blessure plus grave qu'un mal de tête de tension. Que pouvez-vous faire pour l'aider à contrôler la douleur ? Selon le Dr Ronald Melzack, dans son livre The Puzzle of Pain, il est possible d'apprendre à votre enfant à "faire passer la douleur". "L'impulsion de la douleur peut être obstruée, affaiblie ou interrompue le long des voies d'accès au cerveau". Pour ce faire, il suffit de frotter le membre, le doigt, etc., ce qui déclenche un mécanisme de déclenchement et inhibe les cellules de la moelle épinière qui transmettent le message de douleur à l'esprit.

Note finale

Une autre option pour contrôler la douleur consiste à utiliser des opioïdes endogènes, notamment les endorphines du corps. Le cerveau, l'intestin et d'autres organes possèdent des récepteurs opioïdes qui agissent naturellement pour diminuer la douleur. Le système immunitaire immobilise les cellules qui se déplacent vers le mal et libèrent les endorphines. Pour libérer davantage d'opioïdes, on peut utiliser des médicaments comme la morphine. Des médicaments moins puissants, comme l'acétaminophène, l'ibuprofène et les corticostéroïdes (par exemple, les onguents d'hydrocortozone) peuvent également être utilisés pour certaines douleurs et blessures. Si vous choisissez de ne pas utiliser de médicaments, l'hypnose peut réduire la douleur en modifiant l'expérience de la douleur par une concentration focalisée pour changer la conscience.

Le Dr Ernest Hilgard, psychologue à l'université de Stanford, a effectué une recherche en hypnotisant des personnes et en leur demandant si une sensation généralement douloureuse au niveau du bras l'était. Pour hypnotiser votre enfant, vous n'avez pas besoin de la montre sur une chaîne ou de la licence du thérapeute. Il suffit de l'amener à se concentrer fortement, tant émotionnellement que physiquement, sur quelque chose d'autre que la douleur. Surtout, si votre enfant est blessé et a mal, ne paniquez pas. L'enfant ne pensera pas que les choses vont s'améliorer si vous ne vous comportez pas comme si c'était le cas.

Donnez à votre enfant le contrôle des mécanismes de gestion de la douleur qu'il utilisera, qu'il s'agisse de respirer profondément, de se concentrer sur autre chose, de masser le mal, etc. Utilisez un langage et des idées qui encouragent l'espoir. Et soyez très attentif aux indicateurs non verbaux qui montrent comment l'enfant se sent. Un enfant qui a souffert pendant une période prolongée peut dire n'importe quoi pour rejoindre ses copains et avoir l'air "normal" à nouveau. Les enfants se blesseront et auront mal. Cela fait partie des expériences d'apprentissage et de croissance, tout comme cela fait partie de nos expériences d'apprentissage en tant que parents de grandir à travers la douleur de nos enfants. Gardez une attitude positive. Et la prochaine fois que David posera sa jambe sur les briques de la cheminée après qu'on lui ait conseillé de ne pas opérer dans la maison, ne dites pas "Voilà ce qui arrive quand on ne m'écoute pas", mais sortez la poche de glace, asseyez-vous sur le canapé et expliquez-lui ce qui est arrivé à son corps. La douleur ne doit pas être considérée comme une punition mais comme un message à prendre en compte. Et le fait de se cogner contre les briques de la cheminée pourrait bien faire comprendre à David que courir dans la maison n'est pas une idée fantastique, plus rapidement que tous les autres mots ou sermons que vous pourriez prononcer.

 

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