¿Funcionan las terapias holísticas para el TDAH?

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Cuando se les sometió a una dieta restringida sin aditivos, 62 de los niños mejoraron y 21 se comportaron con normalidad. En un ensayo de seis semanas, se sometió a los niños a una dieta sin alimentos artificiales. Los padres de 150 niños informaron de mejoras significativas en su comportamiento, pero notaron que cuando se volvieron a introducir colorantes artificiales en sus dietas su comportamiento empeoró.

¿Lo sabías?

Cuanto más colorante alimentario consumían, más duraba el comportamiento indeseable. Un estudio realizado en 1994 en el North Shore Hospital-Cornell Medical Center descubrió que al eliminar los alimentos reactivos, como los que contienen aditivos alimentarios y colorantes artificiales, se reducían los síntomas del TDAH de irritabilidad, inquietud, trastornos del sueño y otros comportamientos no deseados. Mediante el uso de escáneres PET del cerebro, los científicos tienen la capacidad de observar visualmente la cantidad de glucosa que utilizan ciertas regiones del cerebro.

Al examinar los cerebros de los individuos con TDAH, hay regiones particulares del cerebro que muestran una utilización disminuida del azúcar y un metabolismo cerebral disminuido. Los científicos están tratando de encontrar la causa de la disminución del metabolismo de la glucosa en las personas con TDAH. Otro trastorno del neurodesarrollo detectado que contribuye a los síntomas del TDAH se ha asociado al síndrome de alcoholismo fetal (SAF).

FAS

Está causado por el consumo excesivo de alcohol durante el embarazo, y los niños con FAS se caracterizan por un bajo peso al nacer, una sabiduría disminuida y ciertos defectos físicos. Los niños que nacen con FAS muestran exactamente la misma hiperactividad, bajo control de los impulsos e incapacidad para prestar atención que los niños diagnosticados con TDAH. Muchas observaciones recientes han llevado a los investigadores a concluir que existe una conexión entre el trastorno tiroideo y el TDAH.

Se ha observado que alrededor del 70 por ciento de los niños que padecen una enfermedad denominada "resistencia tiroidea generalizada" presentan también síntomas de TDAH. Los pacientes con resistencia tiroidea sufren una alteración de la captación de glucosa por parte de las células, una característica que ahora sabemos que perjudica al metabolismo cerebral. La alteración de la captación de glucosa se relaciona con el TDAH si esa actividad cerebral disminuida resulta estar en las áreas cerebrales responsables de nuestra capacidad de escuchar y controlar nuestro comportamiento.

Disfunción tiroidea

Puede estar causada por sustancias químicas artificiales como los PCB, los fenoles y el exceso de histaminas. Una deficiencia de ácidos grasos también puede estar relacionada con una disfunción tiroidea. Una gran parte del cerebro está formada por grasas, conocidas como fosfolípidos, que se derivan de los ácidos grasos esenciales. Diversos estudios han identificado una deficiencia de ácidos grasos esenciales (AGE) en muchos niños hiperactivos. Por ejemplo, un estudio de 1995 publicado en The American Journal of Clinical Nutrition reveló una correlación entre los niveles bajos de omega-3 en la sangre y el TDAH en niños pequeños.

Los AGE desempeñan un papel importante en la comunicación de los neurotransmisores y en el crecimiento adecuado de las células nerviosas. El doctor Peter Breggin es un psiquiatra especializado en el tratamiento del TDAH desde hace más de tres décadas. En sus novelas, Talking Back to Ritalin, (2001), y The Ritalin Fact Book, What Your Doctor Won't inform you about Stimulant Drugs, (2002) afirma que el TDAH es una enfermedad fabricada por las compañías farmacéuticas para comercializar sus medicamentos. Refuta la prueba médica de que el TDAH es una enfermedad neurológica señalando que el estudio que reveló la reducción de los centros de atención en los niños con TDAH era defectuoso.

Investigar

En la Conferencia del Instituto Nacional de Salud Mental sobre el TDAH (1998) se animó a hablar al Dr. Breggin, que fue uno de los pocos críticos del tratamiento tradicional de psicoestimulación para el TDAH. En la conferencia señaló que la investigación sobre la atrofia cerebral de los niños con TDAH implicaba a niños que habían tomado medicación psicoestimulante. Y, que estudios anteriores han demostrado que los medicamentos psicoestimulantes en realidad, causan atrofia cerebral. Esa convención, que contaba con treinta expertos nacionales en TDAH, concluyó que actualmente no hay pruebas concluyentes que indiquen que el TDAH es un trastorno médico.

En sus novelas, el Dr. Breggin presenta estudios clínicos que demuestran las escasas ventajas educativas a largo plazo del uso de psicoestimulantes. Además, profundiza en los numerosos e importantes efectos nocivos de estos medicamentos. El Dr. Breggin también ha participado en varias demandas individuales y colectivas como testigo experto contra las compañías farmacéuticas por muertes y efectos nocivos de la medicación prescrita para el TDAH.

Tratamientos

El tratamiento de la medicina occidental tradicional (alopática) para el TDAH consiste principalmente en la prescripción de psicoestimulantes para controlar el comportamiento del niño. Los médicos prescriben un psicoestimulante, como Ritalin, Concerta o Adderall, que suele empezar con una dosis pequeña (5 o 10 mg) y se aumenta mensualmente en función de la disminución de los síntomas del TDAH. Se hace un seguimiento de los efectos secundarios y se suelen cambiar los fármacos si los efectos secundarios son demasiado graves o si no hay ninguna diferencia perceptible en el comportamiento del niño.

El medicamento más común para el TDAH es el Ritalin (clorhidrato de metilfenidato). U otro medicamento de marca como Concerta que tiene exactamente la misma composición química. Este medicamento actúa como un excitador del sistema nervioso central, que también aumenta la producción de un neurotransmisor (dopamina), de la misma manera que lo hace la cocaína. Los efectos secundarios pueden variar desde el insomnio, la ansiedad, la pérdida de apetito, el dolor de estómago, la pérdida de peso, la aceleración peligrosa de los latidos del corazón, los cambios en la presión arterial, las náuseas, la fiebre, la caída del cabello, el dolor de cabeza, la urticaria, el dolor articular, las náuseas, las palpitaciones, la inflamación de la piel, la erupción cutánea, el síndrome de Tourette, hasta las reacciones psicóticas.

Esté atento

Sin embargo, la FDA sólo emitió una "advertencia" de los EE.UU. También se pueden recetar fármacos adicionales, como Trazadone, para ayudar al niño a dormir durante la noche, o un medicamento contra la ansiedad en caso de que se produzcan espasmos o tics (Paxil, Wellbutrin, Klonopin). Ocasionalmente, los altibajos de estos fármacos hacen que el niño tenga alucinaciones o "cambios de humor" y posteriormente se le diagnostica Trastorno Bipolar (que es una identificación muy común en la infancia) y se le prescriben medicamentos antipsicóticos (como Depakote o Zyprexa).

Hay numerosos factores que llevan a varios médicos a cuestionar el diagnóstico de TDAH. En primer lugar, están los importantes efectos secundarios de los fármacos que se recetan a los niños. Luego está la creciente evidencia de la pequeña mejora académica a largo plazo de los alumnos, y está la cuestión de los estándares que realmente diagnostican el TDAH. Al examinar los criterios del DSM-IV para el TDAH, muchos se dan cuenta de que 9 de cada 10 niños podrían ser diagnosticados con la "enfermedad".

Comportamiento de los niños

Parece que muchos comportamientos normales de la infancia como: "no termina las tareas escolares o los quehaceres", "a menudo no le gustan los deberes y los evita". o "tiene dificultades para esperar el turno", se utilizan para determinar si un niño tiene TDAH. Además, hay que tener en cuenta que los psicoestimulantes no curan la causa de los comportamientos, sino que sólo proporcionan al individuo una venda (¿de por vida?) para el trastorno. Un nuevo estudio clínico que midió la eficacia de los suplementos en comparación con el tratamiento psicoestimulante tradicional.

Desde que el Dr. Feingold inició sus nociones sobre las causas relacionadas con la dieta para el comportamiento hiperactivo, ha habido una serie de variaciones en apoyo de una dieta más natural para la cura. La dieta del Dr. Feingold se denominó dieta de eliminación debido al procedimiento que recomienda de eliminar primero todos los alimentos que contienen salicilatos artificiales y naturales.

Salicilatos naturales

Entre ellos se encuentran frutas y verduras como las almendras, las manzanas, los albaricoques, las bayas, las cerezas, las uvas, las pasas, las naranjas, los melocotones, las ciruelas, las ciruelas pasas, las fresas, los encurtidos, los tomates, los pepinos y el vinagre. Los salicilatos sintéticos incluyen todos los alimentos que contienen colorantes y aromatizantes artificiales, como el ácido benzoico, el BHA, el BHT, el GMS, el butilenglicol, el bisulfato de potasio, el nitrato de potasio y de sodio, los sulfitos y las tartracinas. Una vez que el comportamiento del niño se ha normalizado, lo que puede llevar de cuatro a seis semanas, se pueden reintroducir lentamente los alimentos en su dieta y vigilar su efecto en el comportamiento del niño.

El doctor Frank Lawlis, en su libro The ADD Answer: How to Help Your Child Now, amplía la dieta del Dr. Feingold y proporciona recomendaciones dietéticas específicas para su hijo con TDAH. Recomienda que toda la familia siga este tipo de dieta para dar apoyo al niño, ya que la dieta puede ser bastante restrictiva (ver tabla 4-2). El Dr. Lawlis dice que los alimentos que influyen negativamente en la salud de los niños son: los colorantes y conservantes artificiales, la leche y los productos lácteos procesados, los productos de trigo (no los cereales integrales), el azúcar, las naranjas, los pomelos, los huevos y el glutamato. También recomienda una dieta rica en calcio, magnesio, zinc (importante para el funcionamiento adecuado de los neurotransmisores), vitaminas C y B6 (importantes para el funcionamiento del sistema inmunitario y el metabolismo), B12 (aumenta la energía, reduce el estrés y aumenta la concentración), aceite de pescado (contiene DHA, importante para la salud del cerebro), proteínas (estimula la agudeza mental), picnogenol o extracto de semilla de uva (dos hierbas que aumentan la circulación sanguínea en el cerebro) y probióticos (ayudan a restablecer las bacterias sanas en el intestino).

Investigación actual

Las investigaciones que implican el uso de suplementos multivitamínicos y multiminerales, hierbas y la eliminación de toxinas en la dieta, como colorantes alimentarios, aditivos y metales pesados, parecen tener un impacto dramático en la disminución de los síntomas del TDAH de un niño sin efectos secundarios perjudiciales. Según este estudio, el tratamiento del TDAH debe progresar desde el curso de acción menos dañino. Las familias deberían intentar descubrir la causa del problema, lo que permitiría un tratamiento sin fármacos perjudiciales. Entre las causas del TDAH que pueden tratarse sin fármacos psicoestimulantes se encuentran las alergias alimentarias, las deficiencias nutricionales y la intervención de restricción de la dieta.

  • Una evaluación con un médico naturista para decidir si existe una alergia alimentaria y una evaluación dietética para determinar si existe una deficiencia de nutrientes.
  • Eliminar de la dieta todos los alimentos procesados que contengan aditivos artificiales como el aspartamo, el ácido benzoico, el BHA, el BHT, el GMS, el butilenglicol, el bisulfato de potasio, el nitrato de potasio y de sodio, los sulfitos y las tartracinas.
  • Eliminar de la dieta los salicilatos naturales como las almendras, las manzanas, los albaricoques, las bayas, las cerezas, las uvas, las pasas, las naranjas, los melocotones, las ciruelas, las ciruelas pasas, las fresas, los encurtidos, los tomates, los pepinos y el vinagre.
  • Añade un suplemento de vitaminas y minerales al día, con complejo B adicional (120 a 150 mgpor día), vitamina C (1.000 a 2.000 mgpor día), calcio (1.000 a 1.500 mgpor día), magnesio (300 a 500 mgpor día) zinc (de 20 a 30 mg al día) y selenio (de 100 a 200 mcg al día), y un suplemento de AGE que contenga AGE omega-3 como en las cápsulas de aceite de pescado EPA, o tomar aceite de onagra (de 2.000 a 3.000 mg al día en 2 dosis).
  • Se puede intentar utilizar hierbas calmantes como la hierba de San Juan, la valeriana o la escutelaria para reducir los síntomas de irritabilidad e hiperactividad.
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