¿Qué es el virus del Nilo Occidental?

Picadura de mosquito infectado por la fiebre amarilla, la malaria o el virus del Zika aislada sobre fondo negro

Desde el momento en que pone sus huevos, el reloj comienza a correr, haciendo la cuenta atrás de los momentos en los que saldrás de la superficie de la cadena alimenticia y sólo serás un eslabón más y comida rápida para sus hambrientas crías.

Mosquitos

¡Realmente apestan! Y desde que llega la temporada de verano, también lo hacen. Normalmente son un irritante en el mejor de los casos, proporcionando bultos que pican que se hinchan y arden, ahora esas molestas agujas hipodérmicas aéreas pueden llevar una carga útil aún más mortal: El virus del Nilo Occidental. La mayoría de nosotros hemos oído hablar del Virus del Nilo Occidental (VNO), y posiblemente sea usted quien piense en lo grave que puede ser este virus. Además, probablemente se pregunte qué puede hacer en el trabajo para protegerse a sí mismo y a los demás.

¿Qué es el VN?

El VNO pertenece a una familia de virus llamada Flaviviridae, un virus que se encuentra comúnmente en África, Asia Occidental y Oriente Medio. El VNO hizo su primera aparición en Norteamérica en Nueva York en 1999. Desde entonces se ha extendido de forma constante y hoy tiene un pie en Canadá. Está estrechamente relacionado con los virus que causan el dengue, la fiebre amarilla y la encefalitis de San Luis. El virus puede infectar a humanos, aves, otros mosquitos, caballos y otros animales.

¿Cómo se consigue?

La mayoría de las personas que contraen el VNO lo hacen por la picadura de un mosquito infectado, pero en 2002 los científicos descubrieron que las personas también podían infectarse con el VNO a través de transfusiones de sangre y trasplantes de tejidos de órganos. Lamentablemente, son las personas mayores, las que tienen el sistema inmunitario comprometido o las que están disminuidas las que actualmente luchan contra otra enfermedad. Y aunque las posibilidades de infectarse son reducidas, la proporción de infectados que producen efectos graves en la salud es mucho menor. Sin embargo, siendo esto cierto, todos los que se encuentran en un lugar con actividad del VNO están en peligro.

¿Cómo combatirlo?

  • Reduzca al mínimo su exposición a los mosquitos: eso es Dusk'til Dawn.
  • Utilice ropa de protección cuando esté en el exterior: mangas largas y pantalones largos.
  • Utiliza DEET o repelentes alternativos aprobados: te "esconde".
  • Inspeccione las mallas de las ventanas y puertas, asegúrese de que están bien ajustadas.

Es bueno saberlo

El término "mosquito" significa en español "pequeña mosca" y su uso se remonta aproximadamente a 1583 en Norteamérica (los europeos se referían a los mosquitos como "mosquitos"). Los mosquitos pertenecen al orden de los dípteros, las verdaderas moscas. Los mosquitos son como las moscas porque tienen dos alas, pero a diferencia de los dípteros, sus alas tienen escamas, sus patas son largas y las hembras tienen una larga zona bucal (probóscide) para perforar la piel.

Sólo pica el mosquito hembra. Hay más de 2.700 especies de mosquitos en el mundo, y hay 13 géneros de mosquitos (plural de "género") que residen en Norteamérica. Los mosquitos necesitan agua estancada para poner sus huevos. Para las personas que utilizan neumáticos esto supone un reto único. Los neumáticos tienen una forma notoria para atrapar el agua de lluvia cuando se dejan en el exterior. No importa cómo se coloque un neumático, sólo atrapa la caída de la lluvia. No es necesario que un neumático permanezca mucho tiempo en el exterior para que un mosquito lo utilice como nuevo caldo de cultivo.

Recuerde

En el plazo de una semana a diez días, lo que antes era un neumático viejo y simple, a la espera de una eliminación adecuada, se convierte ahora en un caldo de cultivo para los problemas del aire. Si es posible, cubra sus neumáticos para evitar que la lluvia se fije, o mejor aún, almacene el neumático viejo en el interior o en ciertas instalaciones de almacenamiento selladas hasta que sea retirado para su reciclaje. Al fin y al cabo, una vez que esas pequeñas criaturas salen del cascarón (sí, el juego de palabras era intencionado) volarán directamente hacia la fuente de alimento más cercana, ¡y eso es usted y sus empleados!