¿Puede la inflamación crónica causar graves daños a su cuerpo?

Hombre vegetariano mezclando ensalada de verduras en un bol

La inflamación afecta a muchas facetas de nuestra vida. Desempeña un papel importante en nuestro organismo, y no es algo de lo que podamos prescindir. Pero aunque nos protege y desempeña un papel vital cuando nos lesionamos, puede causar problemas si se descontrola. Cuando esto ocurre, lo denominamos inflamación crónica.

Inflamación

Puede parecer un poco extraño que algo tan importante para nuestro bienestar y salud decente pueda también arruinar nuestra salud, e incluso causar la muerte, pero es cierto. La inflamación crónica es algo que definitivamente quieres evitar. Las enfermedades del corazón y el cáncer se han relacionado con problemas de inflamación. En relación con las enfermedades cardiovasculares, puede provocar un bloqueo coronario y un ataque al corazón.

Durante años se nos ha dicho que debemos mantener el colesterol para evitar la acumulación de placa en las arterias, pero los científicos creen ahora que la inflamación puede desempeñar una función tan importante como la placa y el colesterol. La inflamación también es un villano en relación con el cáncer, especialmente en el inicio del mismo. Las cosas no están tan claras aquí, y ciertamente no todos los cánceres se deben a la inflamación.

Es bueno saberlo

No obstante, se ha demostrado que algunas de las sustancias químicas y células implicadas en la inflamación producen mutaciones en el ADN que podrían acabar causando cáncer; además, también puede hacer que las células precancerosas se conviertan en células cancerosas activas. Algunos de los cánceres que se sabe que están asociados a la inflamación son el de colon, pulmón, estómago, esófago y mama. Muchas otras enfermedades también están relacionadas con la inflamación.

La artritis reumatoide, la osteoporosis, la esclerosis múltiple, el lupus, el enfisema y la gingivitis son enfermedades inflamatorias. De hecho, cualquier trastorno con un título con "es" al final del mismo es una enfermedad inflamatoria. Algunos ejemplos son: bursitis, tendinitis, artritis, hepatitis, colitis, amigdalitis y psoriasis. La inflamación es la reacción del cuerpo humano a los estímulos perjudiciales. Todo el mundo ha experimentado la inflamación de una forma u otra.

Síntomas

Sus síntomas más significativos son el enrojecimiento, la hinchazón, el dolor y el calor. Sin embargo, lo habitual es que se produzca una intensa inflamación. Es un proceso a corto plazo que dura sólo unos días o un par de semanas, y generalmente cesa cuando se elimina el estímulo. Por lo tanto, para muchas personas no es grave. La inflamación crónica, en cambio, es la que no se resuelve adecuadamente. Persiste durante meses y, a veces, años. Y puede causar un daño considerable a su cuerpo. Este contenido se refiere principalmente a la inflamación crónica.

Sin embargo, empezaremos con una sinopsis de la inflamación aguda. Pasa por dos grandes etapas: una fase vascular y una fase móvil. Y se compone de una serie de acontecimientos bioquímicos en los que intervienen el sistema vascular del vecindario, el sistema inmunitario y las células del interior del tejido lesionado.

Toma nota

  • El método comienza cuando se detecta algún tipo de estímulo perjudicial.
  • La primera respuesta (fase vascular) proviene de las células del sistema inmunitario dentro del tejido afectado. Una de las más grandes que lo encuentra primero y responde es la conocida como macrófagos. Tienen receptores que reconocen los patógenos y otros objetos extraños (que no pertenecen al cuerpo).
  • Estos macrófagos (y otros contaminantes ) descargan mediadores de la inflamación que predicen en diferentes partículas. También liberan moléculas mediadoras, como la histamina, que dilatan los vasos sanguíneos de la zona. Esto aumenta la circulación de la sangre a la región afectada; también aumenta la permeabilidad (fuga) de esos vasos.
  • El aumento de la circulación sanguínea permite que lleguen a la región más células inmunitarias que combaten la infección. Además, aumenta la cantidad de glucosa (azúcar) y oxígeno en la zona para ayudar a nutrir las células. Al mismo tiempo, la mayor permeabilidad de los vasos sanguíneos ayuda a introducir en la zona proteínas plasmáticas y fluidos que contienen anticuerpos, etc.
  • Como consecuencia de lo anterior, la zona afectada se hincha y se pone roja. También hay un cierto calentamiento y puede haber dolor.
  • La fase móvil comienza cuando el aumento del tamaño de los vasos sanguíneos permite la migración de los glóbulos blancos, principalmente neutrófilos y macrófagos, en la región. Son especialmente importantes cuando hay patógenos, también se los comen, pero también realizan otras funciones importantes como ayudar en la reparación de la herida.
  • Una de las principales cosas que hace la mencionada acumulación es "amurallar" la zona para que no sea atacada, especialmente por virus y bacterias.
  • Cuando el patógeno (o cualquier otra cosa) es derrotado, se inicia una limpieza de células muertas y otros restos. Se inicia un proceso en el que nuevas células sanas sustituyen a las anteriores, y pronto los macrófagos y otras células inmunitarias abandonan la región. Y en el caso agudo todo vuelve pronto a la normalidad.

Tenga en cuenta

Lamentablemente, no siempre todo va tan bien como se describe en el procedimiento anterior. Hay varias cosas que pueden salir mal, y si lo hacen, pueden surgir problemas graves. El problema importante suele estar relacionado con la conclusión de la inflamación. Concretamente, el ataque a los objetos extraños no cesa como debería. Podrían quedar macrófagos y otras partículas que pueden causar un daño considerable al tejido sano. Una de las razones por las que esto puede ocurrir es que estas partículas comprueban que hay una "contraseña" en la superficie de las células y si se trata de una célula normal del cuerpo la ignoran, pero si es del exterior la atacan.

Sin embargo, a veces el sistema de contraseñas se rompe y las células inmunitarias confunden a las células del cuerpo con intrusos y las arruinan. Esto contribuye a lo que se conoce como enfermedad autoinmune (como el lupus y la esclerosis múltiple). Exactamente de la misma manera, pueden producirse alergias de varios tipos cuando el sistema inmunitario actúa en exceso. Los pólenes suelen ser considerados benignos por el sistema inmunitario, pero a veces puede decidir repentinamente que son peligrosos y atacarlos. El resultado puede ser el asma.

Sistema inmunitario

O bien, el sistema inmunitario puede ver el daño causado por el colesterol LDL en las arterias como un problema e intentar repararlo. Por ello, las células inmunitarias se hinchan y se adhieren a la superficie de las arterias creando una placa. La mayoría de los cambios de este tipo ocurren cuando una persona tiene un sistema inmunológico debilitado, por lo que es fácil ver por qué un sistema inmunológico fuerte es crucial. En primer lugar, es importante señalar que a todo el mundo le preocupa que la inflamación se le vaya de las manos, y todo el mundo debería hacer lo que pueda para fortalecer su sistema inmunitario.

Sin embargo, hay cosas que hacen que algunas personas sean más propensas a la inflamación crónica y a otros problemas de inflamación.

  • Cualquiera que tenga sobrepeso (concretamente, obesidad). El sistema inmunitario suele confundir los depósitos de grasa con intrusos y los ataca. Además, las células grasas pueden tener fugas o romperse; si esto ocurre, los macrófagos entran a limpiar los restos, y pueden liberar sustancias químicas que causan dificultades.
  • Cualquier persona con diabetes. Los estudios indican que la diabetes II podría estar relacionada con la inflamación, que los individuos con niveles elevados de inflamación generalmente desarrollan diabetes en un par de años.
  • Cualquier persona con síntomas de enfermedades cardiovasculares o enfermedades del corazón en la familia. Hay muchas relaciones entre las enfermedades cardiovasculares y la inflamación crónica. Además, es bien sabido que la placa en las arterias, resultante de la inflamación, provoca ataques cardíacos.
  • Cualquiera que se sienta agotado y exhausto todo el tiempo. Esto es muy importante si no hay ningún motivo para el problema. La fatiga está asociada a la inflamación.
  • Cualquier persona que trabaje en un entorno tóxico. Es bien sabido que las toxinas causan un exceso de inflamación.
  • Cualquiera que sufra mucho de ansiedad o depresión. Es bien sabido que la ansiedad provoca inflamación.
  • Personas mayores. Nuestro cuerpo cambia a medida que envejecemos y somos propensos a generar más compuestos pro-inflamatorios y menos químicos anti-inflamatorios. La lista anterior debería proporcionarle una idea fantástica de lo que debe hacer para alejarse de la inflamación crónica, sin embargo, enumeraré algunas de las cosas significativas y las discutiré brevemente.

Qué hacer

Sin embargo, debo mencionar que los genes influyen en la aparición de una inflamación crónica, y es poco lo que podemos hacer al respecto.

  • Lleve una dieta muy nutritiva. Debe incluir al menos cinco raciones de fruta y verdura al día. Las verduras crucíferas son especialmente importantes; incluyen el brócoli, la coliflor y la col. Otras verduras excelentes son las zanahorias, los tomates, las espinacas y las legumbres. Algunas de las mejores frutas son los cítricos; también son significativas las bayas como los arándanos y las fresas. Otras cosas que son especialmente buenas son los cereales como la avena y el trigo integral, las semillas y los frutos secos. El pescado también puede ser importante como fuente de omega-3, y hay que comerlo de 2 a 3 veces por semana. Al mismo tiempo debes evitar los carbohidratos simples, las comidas rápidas, los refrescos, las grasas saturadas y los productos con grasas trans.
  • - No comas en exceso. Además, si tienes sobrepeso, elimínalo.
  • Duerma lo suficiente. Para muchos adultos, unas 8 horas son suficientes.
  • Haga ejercicio con regularidad. El ejercicio es, en realidad, una forma fantástica de reducir la inflamación. Tanto el aeróbico como las pesas son importantes.
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