¿Cuáles son los peligros del zafeno encontrado en las máscaras FFP2?

Three white FFP2 face protection masks, grey background

Varios sindicatos médicos de diferentes hospitales y centros de trabajo de nuestro país han solicitado a sus direcciones la retirada inmediata de todas las mascarillas FFP2 cuya composición contiene grafeno, un compuesto que podría ser tóxico y dañar los pulmones al ser inhalado. Esta petición se realiza después de que el Gobierno canadiense haya ordenado la retirada del mercado de todos los respiradores que utilizan grafeno en su composición, para evaluar su potencial riesgo para la salud.

Riesgos

  • Existe un riesgo potencial de inhalación de nanopartículas de grafeno, un material tóxico.
  • El Gobierno de Canadá ha retirado del mercado este tipo de mascarilla.
  • La OCU ha pedido al Ministerio de Sanidad directrices claras sobre estas máscaras.

En nuestro país hemos conocido la reciente orden de retirada de dos mascarillas con grafeno por parte del Gobierno Vasco y también el de Castilla y León, una decisión que se une a la del Hospital de Salamanca, que ya retiró las mascarillas con grafeno de la marca 'Shenquean-Iturri'. En Madrid, ya se han retirado en hospitales como el de Alcalá de Henares o el de Vallecas.

Recomendación

La recomendación de retirar las mascarillas FFP2 que utilizan grafeno en su composición se basa en el riesgo potencial de inhalación de nanopartículas de grafeno, un material que podría causar toxicidad pulmonar. La retirada de estas mascarillas por parte del gobierno canadiense, basada en el principio de precaución, seguirá en vigor hasta que se realice una evaluación completa de la seguridad de estos productos.

Por su parte, la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) de nuestro país, ha pedido hoy al Ministerio de Consumo que dé directrices claras y rápidas sobre el uso de mascarillas en cuya fabricación se utiliza el grafeno. Mientras tanto OCU recuerda a los consumidores que para la población en general la recomendación es utilizar mascarillas higiénicas y que éstas deben ser adquiridas en establecimientos de confianza.

La OCU recuerda que desde que comenzó la pandemia el sistema europeo de alerta sobre la seguridad de los productos RAPEX ha advertido de más de 188 mascarillas inseguras o peligrosas, y no todas están homologadas, por lo que recomienda a los consumidores que compren las recomendadas en establecimientos de confianza.

Todo sobre el grafeno

¿Qué es el grafeno y cómo puede afectar a la salud? El grafeno es un material compuesto por átomos de carbono, muy común en la fabricación de muchos utensilios en la industria, por sus propiedades de ligereza y resistencia. Sus propiedades como conductor de la electricidad y el calor y su extrema resistencia (puede agrietarse pero no se rompe con el impacto) han hecho muy popular su uso en mascarillas sanitarias, ya que varias capas de grafeno superpuestas actúan como un eficaz filtro para los virus.

Se sabe poco sobre los riesgos para la salud de este nuevo material, pero las autoridades sanitarias canadienses advierten que el uso de este material en la fabricación de mascarillas diarias puede provocar la inhalación de micropartículas, que podrían causar toxicidad pulmonar.

Conclusión:

En una nota de Health Canada afirman que "se identificó que las partículas de grafeno inhaladas tienen cierto potencial para causar toxicidad pulmonar temprana en animales". Con esto justifican su retirada para evaluar el posible impacto en las personas, ya que recuerdan que "el riesgo para la salud de las personas de cualquier edad no está claro".

En la actualidad se está a la espera de una evaluación científica completa y detallada para determinar el riesgo real de las máscaras fabricadas con este material, pero hasta entonces la recomendación es no utilizarlas.