¿Cómo afecta el estrés al cuerpo?

Hermosa familia de cuatro jugar a atrapar la pelota de juguete con el perro Golden Retriever feliz en el césped del patio trasero. Idílica familia se divierte con un perro de raza leal al aire libre en el patio trasero de la casa de verano.

Estrés: ¡sólo escuchar esta palabra puede evocar sentimientos y emociones negativas! El estrés en sí mismo no siempre es algo insano, después de todo, si los antepasados no respondieran a las amenazas mediante su instinto de "lucha o huida", ni siquiera estaríamos aquí. El estrés crónico es el verdadero enemigo.

Estrés crónico

En lo que respecta al aprendizaje que requiere el uso de la memoria, el estrés crónico es un asesino. Tiene efectos devastadores tanto en la memoria como en el aprendizaje, siendo los niños los más afectados. El estrés desencadena reacciones negativas en el sistema inmunitario y conduce a la inflamación. La inflamación está relacionada con una serie de problemas de salud y enfermedades, desde la diabetes hasta el cáncer, el asma y las enfermedades cardiovasculares.

Estudios anteriores demuestran que el hipocampo (el centro de la memoria del cerebro) sufre un encogimiento del 8%, como consecuencia del trastorno de ansiedad postraumática. El estrés crónico no sólo afecta al modo en que nos sentimos y nos comportamos, sino también a nuestro aspecto. Muchos procesos fisiológicos se ven afectados y algunos se desactivan por la respuesta al estrés.

Respiración

La respiración y el ritmo cardíaco crecen, la glucosa se libera (para obtener energía instantánea) y la adrenalina y el cortisol (hormonas del estrés) inundan el cuerpo. La falta de flujo sanguíneo a la piel, las funciones del sistema inmunitario, la digestión, la reproducción y el crecimiento quedan en suspenso. Esta falta de circulación sanguínea en la piel influye en la edad que aparentamos. Pero aún peor que la reducción de la circulación, es cómo el estrés crónico afecta a la mente que envejece.

Las toxinas, la mala alimentación, la falta de ejercicio o de contactos sociales y las rutinas repetitivas contribuyen a la reducción de las células cerebrales a medida que envejecemos, pero el estrés crónico agrava la situación. Mata las células cerebrales. El aumento de peso puede ser el resultado del estrés crónico porque la digestión se reduce a través de una respuesta de estrés, causando muchos trastornos digestivos diferentes. El estreñimiento, las náuseas y los calambres pueden ser el resultado.

¿Qué hacer?

Está muy claro que si queremos envejecer con gracia y disfrutar de una salud estelar, hay que controlar el estrés crónico.

  • Aumentar el compromiso social. El mero hecho de compartir tus problemas cotidianos con otras personas es una excelente manera de reducirlos y ponerlos en perspectiva. Una vez que te des cuenta de que no eres la única persona que necesita gestionar situaciones y personas disparatadas, te sentirás mucho mejor sobre tu suerte en la vida.
  • Haz más actividad física. Una vez más, el ejercicio viene al rescate. Añadir una actividad física moderadamente intensa a tu vida es una excelente manera de reducir la cantidad de cortisol circulante en tu cuerpo y disminuir el estrés.
  • Mira los programas que te hacen reír. Es muy difícil reírse y estar estresado al mismo tiempo.
  • Duerme más. La falta de sueño es una forma excelente de potenciar las pequeñas tensiones de la vida y hacerlas parecer insoportables. Si te falta el sueño, empieza a buscar la manera de acostarte antes con la almohada. Una excelente noche de sueño puede marcar una gran diferencia en tu perspectiva de la vida.
  • Coma mejor. Puede sonar extraño oír mencionar la alimentación en relación con la reducción del estrés. Pero una de las consecuencias del estrés elevado es que el cuerpo prioriza la creación de cortisol frente a la síntesis de otras hormonas importantes que el cuerpo necesita para regularse adecuadamente.

 

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