Ist Graphen nicht gefährlich?

Ausrufezeichen Sprechblase isoliert auf gelbem Hintergrund.

Graphen besteht aus einer Kohlenstoffschicht von der Dicke eines Atoms. Es ist flexibel, ultradünn, selbstheilend, extrem widerstandsfähig und in der Lage, elektrische Ströme zu leiten, neben vielen anderen Eigenschaften, die es als "Allzweckmaterial" bekannt gemacht haben.

Wundermaterial?

Es wurde als "Wundermaterial" bezeichnet, und es gibt derzeit Studien, die vor den Gefahren des Umgangs mit Graphen warnen, da es als instabiles Material gilt, das aufgrund möglicher hypothetischer Kontaminationsrisiken sowohl der menschlichen Gesundheit als auch der Umwelt schaden könnte.

Mögliche Gefährdungen

Erst vor etwa 10 Jahren gelang es den Labors, Graphen zu isolieren, und seitdem versucht die Industrie, das Material umzuwandeln, um sein volles Potenzial auszuschöpfen und Graphen für kommerzielle Zwecke und Anwendungen einzusetzen. Der größte Nachteil ist, dass es sich dabei um einen recht teuren Prozess handelt. Graphen hat viele Vorteile, aber es kann auch Nebenwirkungen haben und sogar giftig werden.

Sharon Walker, eine Umweltingenieurin an der Universität von Kalifornien, untersuchte das Verhalten von Graphenoxid in Wasser. Die Forscher beobachteten, dass das Graphen in einer Lösung mit den gleichen Eigenschaften wie Grundwasser verklumpt und absinkt, ohne eine Gefahr darzustellen. In Lösungen mit den gleichen Eigenschaften wie Oberflächenwasser, wie z. B. in Seen oder Trinkwasserreservoirs, verklumpte das Graphen jedoch nicht und sank auch nicht, sondern blieb schwimmfähig, da es an den organischen Stoffen haftete, die bei der Zersetzung von Pflanzen und Tieren entstehen. Die Toxizität von Graphen wurde in früheren Studien mit menschlichen Lungenzellen und Mäusen nachgewiesen. Sollte sich Graphen als giftig erweisen, würde seine Fähigkeit, sich in Oberflächengewässern zu bewegen, zu einem ernsten Problem werden.

Negative Auswirkungen auf den Menschen

Es ist bekannt, dass einige in Mobiltelefonen enthaltene Metalle wiederverwertet werden können, und eines der Ziele, die einige Unternehmen erreichen wollen, ist die Nutzung der Flexibilität von Graphen, damit unser zukünftiges Smartphone völlig flexibel ist. Aber was ist, wenn Graphen gesundheitsschädlich ist, ist es dann eine gute Idee, es in Handys zu verwenden?

Die Brown University hat die potenzielle Toxizität von Graphen in menschlichen Zellen gründlich untersucht und festgestellt, dass die gezackten Kanten des Materials die Zellmembranen der Haut leicht durchstechen können. Robert Hury erklärt, dass diese Materialien sowohl freiwillig als auch unfreiwillig eingeatmet werden können, so dass es möglich ist, dass Graphen mit unseren Zellen interagieren könnte, sobald es sich im menschlichen Körper befindet. Diese Forschungsarbeiten geben vorerst Aufschluss über die möglichen Gefahren von Graphen für den Menschen und seine Auswirkungen auf die Umwelt.